Un incendio inevitable

Por Manuel Lauredo Román

incendiodebayamoUna tradición que se traslada de generación a generación les fue dejada a los bayameses  por sus antepasados, los que fueron protagonistas de un gesto patriótico, revolucionario, que ha quedado grabado en las páginas de historia con letras doradas.

Después de tomada la ciudad el 20 de octubre de 1868 y declararla Capital de la República en Armas, el gobernador colonial español se dispuso a aunar fuerzas y medios que fueran capaces de desalojar de la segunda villa en la isla fundada por ellos, al Ejército Libertador Cubano que la ocupaba.

Durante 85 días  los cubanos no solo crearon un Gobierno, sino que fueron capaces de dictar la abolición de la esclavitud, poner en jaque al ejército colonial asaltando sus cuarteles y columnas con lo cual se apertrechaba de armas, municiones  y otros medios.

Hasta las  puertas de Santiago de Cuba llegaron las fuerzas cubanas, llamadas “mambisas” cuando tomaron  el poblado de El Cobre  y diezmaron una gruesa columna a fuerza de machete, un instrumento de labor devenido en temible arma de guerra.

Para España tamaña osadía no podía ser permitida y una gruesa columna de caballería, infantería y artillería,   con una logística nunca antes apreciada, fue enviada hacia Bayamo con el objetivo de retomarla, al frente de la cual se encontraba Blas Villate de la Era, el sanguinario Conde de Valmaceda, seguido de 2700 hombres.

Enterado Céspedes, el jefe de la rebelión, de que por el camino real de la isla avanzaba un enemigo  poderoso hacia su ciudad natal, consultando y a la vez que evaluando la situación, conocedor del terreno, dispuso una defensa capaz  no solo de contener, sino de  derrotar las fuerzas españolas.

Errores tácticos y estratégicos de oficiales que mandaban las tropas y que merecen otro análisis al respecto, impidieron lograr el objetivo propuesto.

Conociéndose la inminencia de la llegada de las tropas de los colonialistas se dispusieron varios análisis, los que conducían, dada la superioridad en fuerzas y medios con que contaba el enemigo, a admitir que la ciudad sería recuperada por ellos.

El honor, la vergüenza, el patriotismo, las ansias de libertad, se impusieron y de este modo surgió la idea  de reducir a cenizas la ciudad antes de que volviera  a ser hollada  por el enemigo.

Las escenas que se sucedieron son indescriptibles, pues hasta una comisión de mujeres acudió hasta en campamento donde se encontraba el Presidente para que impidiera la realización de lo que consideraban un error.

La respuesta de Céspedes no pudo satisfacer a las damas y ya a las 11 de la noche del día once, las familias se aprestaban a partir en las primeras horas de la mañana de día 12 a la vez que rociaban con petróleo la vivienda.

A las cinco de la madrugada del 12 de enero de 1869, por una de las esquinas de la Plaza de la Revolución, así bautizada después de la toma de la ciudad, el boticario Pedro Maceo Chamorro, inició la quema por su vivienda y botica de la ciudad.

En pocas horas la otrora Villa, con los rayos del Sol, en una fría mañana, se convirtió en una hoguera  y sus moradores marchaban en un éxodo  inenarrable, sin saberlo, hacia la inmortalidad.

Cada año el hecho es recordado y sin convocatoria alguna, los pobladores de la Ciudad Monumento Nacional, de manera espontánea, vistiendo sus mejores galas, acuden a la Plaza para junto a la quema simbólica y la pirotecnia, rendir homenaje a sus antecesores.

Enrique José Varona, filósofo y patriota, lo expresó: ¡Aquí nace un pueblo, el fénix inmortal de la República!

Eso es Bayamo.

Acerca de cmkx1938
Emisora provincial de Granma, Cuba.

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